23.01.2018
Campeonato Internacional Juvenil de Tênis de Porto Alegre chega à 35ª edição e se consolida como um dos maiores reveladores de talentos do mundo


Estão abertas as inscrições para a 35ª edição do Campeonato Internacional Juvenil de Tênis de Porto Alegre, também conhecido como Copa Gerdau - Itaú, que tem o apoio da Lei de Incentivo ao Esporte – Ministério do Esporte – Governo Federal do Brasil. Disputada nas quadras da Associação Leopoldina Juvenil e da Sogipa, a competição é a mais importante do país, a mais importante da América do Sul e está entre as nove maiores do mundo no tênis juvenil. Os jogos acontecem entre os dias 24 de fevereiro e 4 de março, data da grande final.


O Campeonato Internacional Juvenil de Tênis de Porto Alegre chega aos 35 anos como um palco de expressão no surgimento de grandes nomes da modalidade. Dos atletas que participaram dos Jogos Olímpicos do Rio, 41 passaram pelo saibro porto-alegrense, dentre eles está o medalhista de prata no masculino, Juan Martin Del Potro, e a campeã olímpica no feminino, Monica Puig.


Entre as tenistas que estavam na Rio 2016 e também disputaram o torneio, está a ex-número 1 do mundo, Ana Ivanovic, e a atual top 10, Svetlana Kuznetsova, além de nomes importantes como Jo-Wilfried Tsonga, David Goffin, Grigor Dimitrov, Kei Nishikori, Kristina Mladenovic, Johanna Konta e os brasileiros Thomaz Bellucci, Marcelo Melo, Bruno Soares, Teliana Pereira, Paula Gonçalves, André Sá e Rogério Dutra Silva.


Ao longo do tempo, o torneio já revelou nomes de peso do tênis nacional como Gustavo Kuerten (campeão em 1994), Flávio Saretta e Fernando Meligeni. Dos destaques internacionais que passaram pela capital gaúcha, destaca-se o americano ex-número 1 do mundo Andy Roddick, o argentino David Nalbandian, o sueco Joachim Johoansson e o chileno Fernando Gonzalez. Mais recentemente, o evento recebeu jovens talentos como o badalado alemão Alexander Zverev, o canadense Denis Shapovalov e os brasileiros Thiago Monteiro e Orlandinho Luz (bicampeões), além de Beatriz Haddad Maia, finalista da competição em 2012 e 2013 e atual 70ª do mundo no ranking profissional da WTA que vem fazendo história como a primeira brasileira em 53 anos aganhar uma partida no Australian Open esta semana.


"Sempre gostei demais de jogar a competição, com certeza é meu torneio preferido: as melhores quadras, o melhor clube, o melhor hotel. Sempre foi muito bom jogar no meu estado", afirma o gaúcho Orlando Luz, o Orlandinho, campeão da principal categoria em 2014 e 2015 e dono de outros três troféus do torneio. "De seis edições que joguei, consegui sair com o título em cinco. Sempre me senti muito bem, acolhido pelo pessoal. Era um torneio perto de casa, são 4 horas entre Carazinho e Porto Alegre, então meus amigos conseguiam comparecer. Fico muito feliz de ter participado de todas essas etapas e ter conseguido títulos no lugar onde eu nasci. Eu tive que me mudar, mas meu coração é gaúcho. Foi muito bom participar da competição", diz o tenista que foi número 1 do mundo juvenil.


"A qualidade é o carro-chefe dessa competição e fez dela a melhor do país. É um lugar onde começam vários dos craques do futuro. A prova é que mais de 40 tenistas que estiveram na última Olimpíada já passaram por aqui", comemora Ennio Moreira, diretor-geral do evento. "Começamos em 1984, nas quadras do Sogipa, como um evento regional, restrito para a categoria 18 anos. A partir de 1987, o torneio cresceu. Passou a distribuir pontos no ranking brasileiro e abriu espaço para as disputas também nos 12, 14 e 16 anos. Em 1991, a Copa Gerdau já fazia parte do circuito da Confederação Sul-Americana nos 14, 16 e 18 anos. Em 1993, a categoria 18 anos começou a valer pontos para o ranking mundial da ITF. O grande salto foi em 2007, quando viramos um torneio de Grau A, a escala mais importante no circuito juvenil. Será a 12ª edição seguida como um dos nove maiores do mundo, junto com os quatro Grand Slams: Australian Open, Roland Garros, Wimbledon, US Open", lembra Moreira, que participa da organização do evento desde a sua criação.


A gaúcha Sabrina Giusto ganhou as edições de 1986 e 1989. Atualmente, é uma das principais técnicas do país e trabalha na organização da competição. Para ela, o campeonato é importante para o tênis brasileiro: "Ver de perto as futuras estrelas do esporte nos ajuda a desenvolver também os nossos atletas. Na minha época, o torneio foi importante para a minha classificação entre as melhores da América do Sul, o que me permitiu disputar a concorrida Gira Europeia", lembra.

Somente em 2017, foram cerca de 1 mil inscritos de 50 países diferentes, movimentando oito hotéis de Porto Alegre.

As inscrições estão abertas para todas as categorias. Na principal e mundial, até 18 anos, ela pode ser feita pelo site da Federação Internacional de Tênis, a ITF, pelo link http://www.itftennis.com/juniors/tournaments/tournament/info.aspx?tournamentid=1100041204 . Para as categorias 14 e 16 anos, evento com pontuação para o ranking Sul-Americano do Cosat, as inscrições são pelo site http://cosat.tournamentsoftware.com/sport/tournament.aspx?id=8C93440C-61A6-49EA-B555-18C24762EE2F e das categorias 12 anos e Tennis Kids o atleta deve ser inscrever pelo site da CBT através do link http://www.tenisintegrado.com.br/torneio_painel_info/index/9867


O Campeonato Internacional Juvenil de Tênis de Porto Alegre é apresentado por Gerdau e Itaú. Tem apoio da Lei de Incentivo ao Esporte – Ministério do Esporte – Governo Federal do Brasil, Britânia e Laghetto Hotéis. A realização está sob a responsabilidade do IGE – Instituto Gaúcho do Esporte, e a organização, da PROTENIS Promoções Esportivas. Os órgãos oficiais são a Federação Internacional de Tênis (ITF), a Confederação Sul-Americana de Tênis (COSAT), a Confederação Brasileira de Tênis (CBT) – Correios, patrocinador oficial do tênis do Brasil, e a Federação Gaúcha de Tênis (FGT).



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